Point du Ramingao ŗ Roquebrune Cap-Martin

COMPLEXE DE UMM JIRSAN ARABIE SAOUDITE

Traduction de l’article de Soraya Ebrahimi paru dans le journal “The National”

 

Mise à jour de l'article du journal 18 avril 2024

 

Un grand complexe de grottes en Arabie saoudite, créé par la lave s’échappant d’un volcan voisin, a fourni un abri précieux aux humains qui gardaient le bétail au cours des 7 000 dernières années, selon une étude publiée dans la revue Plos One.

Des recherches antérieures dans le nord de l’Arabie ont permis de découvrir des données archéologiques diverses, mais le moment de l’occupation humaine et les liens avec la région voisine du Levant restent largement incompris en raison de la mauvaise conservation des vestiges dans les conditions arides de la région.

L’étude de l’Université Griffith en Australie et des instituts Max Planck de géoanthropologie, d’écologie chimique et de biogéochimie en Allemagne s’est concentrée sur l’étude des grottes et autres environnements souterrains où les matériaux anciens sont à l’abri du soleil, du vent et des fluctuations de température.

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Les recherches se sont concentrées sur un site archéologique créé par un évent de lave appelé Umm Jirsan dans le champ volcanique de Harrat Khaybar en Arabie saoudite, à environ 125 km au nord de Médine.

Dans le vaste complexe de grottes de lave, les chercheurs ont trouvé des artefacts, de l’art rupestre et des restes squelettiques qui documentent l’occupation humaine répétée au cours des 7 000 dernières années.

La présence de restes de moutons et de chèvres montre que le site était une ressource importante pour les éleveurs de bétail, tandis que l’analyse des restes humains révèle une augmentation au fil du temps d’un régime alimentaire comprenant des plantes telles que des céréales et des fruits, peut-être liée à une augmentation de l’agriculture oasienne à l’âge du bronze.

Les auteurs concluent qu’Umm Jirsan n’était probablement pas un foyer permanent, mais un point d’arrêt précieux pour les personnes voyageant entre les colonies oasiennes.

Espèce identifiable dans l’art rupestre d’Umm Jirsan. Deux rangées du haut : A) moutons ; B) des figurines de chèvre et deux bonhommes allumettes avec des outils à la ceinture ; C) les bovins à longues cornes ; D) bouquetin avec cornes nervurées et marques de pelage. Deux rangées du bas : tracés des images A à D. Photo : Stewart et al

 

Espèce identifiable dans l’art rupestre d’Umm Jirsan. Deux rangées du haut : A) moutons ; B) des figurines de chèvre et deux bonhommes allumettes avec des outils à la ceinture ; C) les bovins à longues cornes ; D) bouquetin avec cornes nervurées et marques de pelage. Deux rangées du bas : tracés des images A à D. Photo : Stewart et al

Le complexe de grottes de lave et d’autres abris naturels ont été des ressources importantes pour les communautés survivant dans un environnement difficile et offrent une source clé d’informations archéologiques sur l’histoire de l’occupation humaine de l’Arabie.

« En explorant le passé caché de l’Arabie, notre étude révèle des millénaires d’occupation humaine à l’intérieur et autour du tube de lave d’Umm Jirsan, mettant en lumière les modes de vie anciens et les adaptations aux changements environnementaux dans cet environnement désertique difficile », ont déclaré les auteurs.

Un auteur, le Dr Matthew Stewart de l’Université Griffith, a déclaré : « En outre, cela suggère que nous, en tant qu’archéologues, devrions étudier les environnements souterrains, car ceux-ci combleront probablement certaines des lacunes dans les archives paléobiologiques et archéologiques qui existent actuellement.

"Ces sites ont peut-être été des lieux de refuge importants car ils offrent un abri contre les éléments dans un environnement autrement sec et difficile.

« Ils constituent également d’excellents réservoirs d’eau et ont donc pu fournir d’importantes ressources aux éleveurs.

« Nous prévoyons de faire plus de travail sur le terrain dans les tubes de lave, et dans les grottes plus généralement, à travers l'Arabie"

Note : Un article résumé sur le sujet a paru dans le numéro 632 de la revue Archéologisa de mai 2024